Breed History in French

 

Ch Okimat of Fourclovers - Born 1930

Sh Ch Creswelshaw Hannibal - Born 1976

Sh Ch Quintic Joby - Born 1977

 

Le Sussex spaniel trouve son origine en Angleterre et a une longue histoire. Dès 1803 la race est citée dans un livre anglais, The Sportsman's Cabinet, qui dit en parlant des spaniels en général, "les sujets les plus grands et les plus forts se trouvent presque partout dans le comté du Sussex et s'appellent des Sussex spaniels". On dit que la race a été créée au début du 19e siècle par Mr Augustus Fuller de Rosehill Park dans le Sussex. Il élevait ces chiens pour leurs talents à la chasse puisque leurs pieds grands et larges étaient bien adaptés à la terre argileuse et lourde du Sussex. La race a été adoptée par d'autres propriétaires terriens et leur nombre variait sensiblement des années 1870 jusqu'à la 2e Guerre Mondiale. Pendant la Guerre, les limites restreintes sur le nombre de chiens qu'une personne pouvait posséder ont fait qu'à la fin de la guerre, il ne restait plus que 6 ou 7 Sussex spaniels dans toute l'Angleterre. Grâce aux efforts de Mlle Scholefield, qui deviendrait Mme Freer de l'affixe "Fourclovers", la race a évité l'extinction. Mlle Scholefield a gardé ses Sussex pendant toute la guerre, souvent se privant de nourriture afin de pouvoir nourrir ses chiens. Les portées qu'elle a fait naître dans les années 50 forment la base du Sussex spaniel d'aujourd'hui. Elle a élevé et possédé des Sussex pendant une étonnante soixantaine d'années !

En raison de l'intérêt porté à la race par les amateurs d'expositions canines, un nombre impressionnant de naissances – 123 – a été enregistré en 1992 au Royaume-Uni, un record qui reste encore aujourd'hui. Avec le temps, les grands élevages ont fermé leurs portes et au milieu des années 1990, le nombre d'inscriptions annuelles commençait à baisser, incitant la Kennel Club Britannique à déclarer la race comme "une race vulnérable" (en voie de disparition) en 2003. En 2007, il n'y avait que 60 chiots Sussex nés au Royaume-Uni. Sur le continent européen, il y avait inévitablement un nombre bien moindre.  En 2007, 2 naissances ont été déclarées en Finlande, 7 au Danemark, 6 en France, 9 en Belgique. Aux Etats-Unis, il y avait seulement 45 naissances inscrites pour cette même année.

L'une des particularités de cette race est sa dualité – le Sussex est un chien d'expositions de beauté et un chien de travail (chasse) en même temps. Beaucoup de Sussex ont gardé leur instinct de chasse et on voit souvent des champions de beauté accompagnant leurs propriétaires à la chasse aux faisans et perdrix en hiver ! Dans certains pays sur le continent un chien a besoin de gagner aussi bien en field trial (épreuves sur gibier tiré) qu'en exposition canine pure pour obtenir un titre complet de "Champion de la race".
Leur robe est "foie doré" et est unique à cette race. On ne doit pas les décrire comme étant de couleur "chocolat" ou "marron". Ils pèsent habituellement dans les 20 à 23 kg et mesurent 38 à 40 cm au garrot.

Pour une description complète de la race, consultez: http://www.thekennelclub.org.uk

Le nombre de Sussex à travers le monde est très faible en comparaison avec les races dites "populaires" et notre Association encourage vivement les gens à devenir propriétaires de cette race britannique rare et si agréable à vivre. Les propriétaires de Sussex disent qu'ils sont des compagnons les plus merveilleux et charismatiques qu'on pourrait souhaiter. Dès qu'on tombe amoureux du Sussex, un seul ne suffit pas – il en faut un autre !

The UK Kennel Club Breed Standard:
http://www.thekennelclub.org.uk

Books to read
The Sussex Spaniel by Peggy Grayson - 1984
Sussex Spaniel by Becki Jo Herschy - 2002
Complete Handbook of the Sussex Spaniel by Robert John Lewis
All these are available from www.amazon.co.uk